Космос

Есть ли жизнь на Гайкеи?

Команда астрономов определяет новый тип планет – миры Гайкеи – на которых может быть жизнь. Эти заполненные водой объекты меньше Нептуна, но больше Земли могут стать целью телескопов следующего поколения

Поскольку наша планета – единственная, на которой, как известно, есть жизнь, астробиологи в основном сосредоточились на похожих на Землю мирах для поиска внеземной жизни. Но Вселенная огромна, и планеты, похожие на Землю, не самые многочисленные. Так, может быть, нам стоит обратить свое внимание на другие объекты? В «Астрофизическом журнале» команда под руководством Никку Мадхусудхана из Кембриджского института астрономии предлагает рассмотреть новый класс планет, получивший прозвище «миры океанов» («hycean» на английском языке, сочетание водорода и океана). Миры Гайкеи (термин, придуманный самой командой) являются конкретными подтипами мини-Нептунов, планет меньше Нептуна, но примерно в 1,6 раза больше Земли. Эти объекты в основном соответствуют тому, что вы ожидали, если бы у Земли и Нептуна родился ребенок: они большие и очень горячие, их атмосфера заполнена водородом и они покрыты огромным океаном. Их нет в нашей системе, но в Галактике их много, они развиваются вокруг звезд нескольких типов.

«Эти объекты меньше ледяных гигантов, но слишком велики, чтобы иметь преимущественно каменистые интерьеры, как суперземли, – говорится в исследовании. – Предыдущие исследования мини-Нептунов показали, что в некоторых случаях давление и температура под богатой водородом атмосферой будут слишком высокими для обитаемости, но умеренные мини-Нептуны с подходящими свойствами могут допускать пригодные для жизни условия». Вот некоторые из этих свойств. Эти миры могут быть в 2,6 раза больше Земли, с температурой атмосферы 200 градусов Цельсия. Также требуется наличие жидкой воды, богатой водородом атмосферы, атмосферного давления и температуры поверхности, подобной земной. Глубина, на которой жизнь – вероятно, микробная – могла бы существовать в океанах Гайкеи, зависит от этих конкретных поверхностных условий. Однако исследователи подозревают, что в некоторых случаях такая жизнь должна существовать глубже, чем дно земного океана, чтобы быть защищенной от космической среды.

Еще один интересный момент: миры Гайкеи могут развиваться в обитаемой зоне, большей, чем у Земли, что допускает присутствие жидкой воды на поверхности. «Мир Гайкеи может находиться очень далеко от звезды с малой радиацией и быть пригодным для жизни, – объясняет Мадхусудхан. – Аналогичным образом, планета может находиться немного ближе к звезде, чем планета типа Земли, и все равно быть пригодной для жизни. Это объясняется богатым водородом составом их атмосферы и тем, что температура их поверхности может быть значительно выше, чем у планет земного типа». Чтобы помочь будущим исследованиям, астрономы составили список нескольких биосигнатур, которые могут указывать на наличие жизни на этих планетах, включая кислород, озон, метан и закись азота, а также редкие газы, такие как метилхлорид и диметилсульфид. Они также выявили одиннадцать таких планет, вращающихся вокруг близлежащих звезд, все из которых являются красными карликами. Эти объекты могут стать объектом внимания телескопа Джеймса Уэбба, запуск которого запланирован на ноябрь.

(Материал опубликован в газете «Честное слово» №35(22)(1274) по рубрикой «С мышкой по жизни № 906»)

guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x
()
x